Basic Petanque Glossary

ajouter                                to add (points)

annulé                                dead (end) [usually when the jack has exited legal playing area]

arbitre, un                          umpire

(faire) le bec                      to nudge

belle, la                              the deciding game

biberon, un                        (lit) a baby’s bottle, ie, when the boule stops right by the jack.

bouchon, le                       (lit. cork) the jack

boule, une                         (lit) a bowl

but, le                                 (lit. goal) the (official term for) jack

carreau, un                        a near perfect shot

carreau sur place, un      the perfect shot (when the shooting boule takes the exact spot of the target boule)

cadre, une                         a (playing) lane

casquette, une                 (lit) cap: when the shooting ball grazes or hits the top of the target boule which stays in place

cercle, le                            the (playing) circle

cochonnet, le                    (lit, piglet), the jack  [NB not coche, a word that is never used in France]

contre(-carreau), un         when the target boule which is shot hits another boule to the shooter’s team’s

                                             disadvantage in most cases

court                                    short

demarquer                         to accidentally hit out (by pointing or shooting) your holding point

devant                                 in front

devant de boule                a boule right in front of the opponent boule, both lying alongside or behind the jack

derrière                               behind

doublette, une                   a doubles team/game

donnée, la                          the landing spot

(être) droit                          (to be) straight, ie, in shooting

à droite                                to the right

demi-portée, une               a half lob

devant de boule, un          a boule just in front of an opponent’s

embouchonner                  to point a boule such that it (nearly) kisses the jack

envoyer                               to lob

équipe, une                        a team

faire un trou                        to miss a shot

frapper                                 to hit

gagner                                 to win

gagner un bon                   to just beat a rubbish point

garder à la main                to keep (the boule) in the hand (thus usually short)

à gauche                             to the left

jouer                                    to play

jeu, un                                 a game

longue                                 long

louper                                  to miss

manquer                             to miss

marquer                              to score

mène, une                          an end

mène royale, une              an end where one team wins six points just by shooting

mener                                  to lead

mètre, un                            a tape measure

milieu, le                             the middle (player)

nari, un (Provençal?)       a rubbish point

noyer                                   (lit. to drown) when the jack pops out of the game (usually by shooting) thus

                                              nullifying the end

nul                                        (the end is) void

oreille (f)                             (lit. ear) side of the boule

palet, un                             shot hitting the ground before hitting the target boule and then resting within about

                                             50 cm from where the target boule was

petit, le                                (lit. little one] the jack

partie, une                          a game (“Une partie de pétanque, ça fait plaisir” is the national anthem of pétanque)

partout                                all (in scoring, thus dix partout = ten all)

perdre                                 to lose

point, un                             a/one point

pointer                                (lit) to aim, ie, to ‘point’

porter                                  to lift (lob)

pointeur, le                        the pointer

piste, une                          a (playing) lane

plomber                             to lob

rater                                    to miss (a shot)

rentrer                                to point a(nother) boule into the head, thus preventing a (potential) big score by the

                                            opponents if they shoot out your only boule in the head

revanche, la                      (lit. revenge) return match

rond, le                               the (playing) circle

rouler (faire)                      to roll (a boule)

sac, le                                (lit. the bag) maximum points in an end

serrer                                 to spin back (a boule); to tighten up (the game)

tchiquer                             to brush (a boule)

terrain, le                           the terrain

tête-à-tête, une                 (lit) a head-to-head/a singles game

tirer                                     to shoot

    au fer                                  metal to metal

    à la rafle                            along the ground

    à la sautée                        by jumping over (a boule in front)

tireur, le                             the shooter

triplette, une                     a triples team/game

David Alfred

August 2012


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